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Chromebook : pourquoi choisir l’OS de Google?

pc et tablettes exotiques

Chrome OS a été lancé par Google en 2010. Les premiers Chromebooks commercialisés à l’époque chez Samsung ont été des bides. Mais depuis un an, le vent tourne et Google, fidèle à sa méthode, affine de plus en plus le concept et propose aujourd’hui des machines via ses partenaires qui s’octroient aux USA plus de 9% du marché des PC et 20% des PC notebooks. Qui aurait dit ça il y a 5 ans? Toujours est-il qu’à 200-250€ vous pouvez posséder un Chromebook mais aussi depuis cette semaine continuer à tabler sur Windows avec les HP Stream à moins de 250€. Alors …que choisir?

Demandez le programme !

Chrome OS le pari fou de Google

A l’origine des Chromebooks, il y a Chrome OS.

Qu’est ce que Chrome OS?

Chrome OS est un système d’exploitation développé à partir du navigateur Chrome par le géant californien.

Le principe originel est simple : pas d’application , que des webapps et son magasin associé, le Chrome Web Store.

Voici la première vidéo de présentation de Chrome OS :


 

Chrome OS est donc uniquement centré sur le web et prenait au début la forme d’un simple navigateur au sein duquel vous étiez enfermé. Le « bureau » n’existait pas.

à quoi ressemble Chrome OS?

Depuis, Chrome OS a évolué dans le bon sens et les principes ergonomiques sont très proches aujourd’hui de ce qu’on peut trouver sur Windows 7 par exemple :

  • un bureau avec des fenêtres
  • une barre de lancement rapide à la Windows au sein de la quelle je vais épingler les sites que j’utilise le plus souvent
  • un menu « démarrer » est même présent sous la forme d’une icone « applications » (même icone que sur les smartphones android) qui déploie un menu présentant les liens des webapps que vous avez téléchargées.
  • la possibilité d’ouvrir les sites comme des applications à part entière
    et depuis peu, la possibilité d’utiliser des applications android sur le bureau du Chromebook.

  Les Chromebook ont plusieurs particularités :

  • ils ne sont pas chers, généralement sous la barre des 300€ sauf le Pixel, non vendu dans nos contrées
  • le stockage est uniquement en SSD, ils démarrent donc en quelques secondes et se montrent très réactifs
  • ils donnent droit à 100go de stockage sur Google Drive
  • Les parti pris sont assez radicaux et c’est justement ça qui fait le charme de ces engins.

mais apparement, ça commence à prendre sérieusement.

 

 

 

Quel Chromebook choisir?

Mon choix s’est porté sur le Chromebook d’Acer, le C720P dans sa livrée grise. Je l’ai payé 200€ il y a quelques mois en profitant d’un bon plan, une offre de remboursement de 50€. C’est le meilleur rapport qualité/performance/prix selon moi. Moins joli que le chromebook 11 pouces d’HP mais plus solide et moins apathique. Les processeurs ARM sont une catastrophe sur un Chromebook. Je conseille vivement de prendre un modèle avec processeur Intel. Cette infographie détaille par les usages les gains de productivité des Chromebooks équipés de processeur Intel.

plus d’infos sur trouveunchiffre.com  

Que faire avec un Chromebook ?

Exactement ce que vous faites avec un PC ou un Mac si vous êtes un utilisateurs lambda :

  • navigation internet via Chrome
  • consulter et répondre à ses mails, traitement de texte, tableur et slideware via la suite Google docs, sheets et slides mais aussi via les webapp Office disponibles via le chrome webstore (beaucoup moins riches en fonctionnalité que la version logiciel cependant
  • regarder des vidéos sur youtube ou ses propres vidéos via le cloud ou une carte SD
  • prendre des notes avec Evernote avec deux choix d’interface : la version web refaite récemment est une tuerie ou l’application Android qui fonctionne aussi sur Chromebook. Je trouve cette dernière moins pertinente à l’usage
  • faire de la visio via Googe Hangout
  • écrire vos posts de blog
  • écouter de la musique via Deezer ou Spotify
  • et toutes les activités habituelles avec un PC

Et que se passe-t-il si je n’ai pas internet?

Certains sites sont disponibles hors connexion. Une section du Chrome Web Store est dédiée à ses sites. On retrouve notamment :

  • Kindle
  • Deezer
  • Gmail
  • Google Keep
  • Beaucoup de services Google (notamment la suite Docs)
  • Evernote
  • Wunderlist

… et bien d’autres… 

Qu’est ce que je ne peux pas faire avec mon Chromebook?

Finalement, peu de tâche sont complètement impossibles avec un Chromebook dès lors que le site est disponible hors connexion ou que vous soyez connecté à un réseau wifi. Même Adobe commence à déployer des webapps autour de Photoshop. Pour ceux qui tiennent un blog et qui ont besoin de faire quelques fois un peu de codage HTML, CSS et Javascript, il existe des IDE en ligne disponibles dans le Chrome Web Store. Seuls les gamers, les vidéastes et les graphistes ne trouveront pas du tout satisfaction pour l’instant avec ces machines.

Comment imprimer avec un Chromebook?

Ca se complique un peu. En effet, le simple fait de brancher en USB une imprimante à un Chromebook ne veut pas dire que vous allez pouvoir imprimer. Les impressions passent par Google Cloud Print. 2 solutions :

  • soit vous avez une imprimante compatible avec ce standard et dans ce cas il « suffit » de déclarer votre imprimante sur le site de Google Cloud Print.
  • Soit vous n’avez pas d’imprimante compatible et vous devez, soit créer un serveur d’impression avec un vieux pc, soit utiliser le PC ou le Mac branché à l’imprimante en les déclarant dans Google Cloud Print.

 Je vous l’accorde, c’est légèrement galère. 

Peut-on installer Windows sur un Chromebook?

Oui, mais attention à la capacité de stockage des Chromebook, généralement limitée à 16go soit très peu pour installer Windows 7 ou 8 et avoir la place nécessaire pour stocker vos documents. Attention également à votre type de processeur. Ça doit être un processeur Intel ou AMD X86.  A l’inverse vous pouvez installer, non pas Chrome OS, mais Chromium OS, la version libre de Chrome OS sur d’autres ordinateurs. Mais c’est quand même réservé aux connaisseurs, la procédure d’installation n’a pas l’air évidente.

Choisir un Chromebook ou un PC Windows 8 low cost?

Avant mon Chromebook j’avais un petit PC Asus VivoBook sous Windows 8 que j’ai acheté 400€. Un bon PC, mais déséquilibré :

  • un bon processeur certe (Intel i3),
  • mais un mauvais écran
  • et un disque dur mécanique assez lent
  • et enfin une batterie très limitée.

Le Chromebook est beaucoup plus équilibré. Certe, intrinsèquement il est moins puissant, mais l’OS est beaucoup moins lourd. Certe,  il est beaucoup plus limité en termes de stockage mais le SSD a l’avantage de la rapidité et je bénéficie de 100go de stockage sur le cloud pendant deux ans (et après? la réponse dans cet article). Je doute que Windows 8 et Windows 10, son successeur, soient aussi à l’aise sur de si petites configurations. Le système est trop lourd et finalement pas fait pour ça. Il impose trop de contraintes en termes de confort d’usage. L’avantage des Chromebooks, en tout cas du modèle que j’utilise, c’est d’être très confortable à l’usage car très équilibré avec une vraie cohérence hardware/software.  

Conclusion : une seconde machine idéale

Cela fait 3 mois que j’utilise mon Chromebook. J’apprécie beaucoup sa réactivité, son faible encombrement et son clavier confortable. Comme j’ai pu l’écrire sur Android Wear, Chrome OS est une plate-forme qui s’enrichie tous les jours. Entre le moment où j’ai acheté l’Acer C720P et maintenant, Google a eu la bonne idée de permettre l’usage d’application Android sur Chromebook. Le choix est pour l’instant limité et se résume à Evernote et Vine et 4 ou 5 autres applications.  Mais cela ouvre de belles perspectives pour cet OS.

En résumé, si vous cherchez un ordinateur portable entre 200 et 300€, les Chromebooks Intel représentent un bien meilleur choix en tant que seconde machine que leur équivalent chez Microsoft, surtout si vous êtes utilisateurs des services de Google comme Gmail ou Google Drive.

…d’autant que de nombreux constructeurs commencent à sortir leur propre Chromebook notamment HP, Asus, Acer, Samsung ou Toshiba.

Si vous souhaitez essayer Chrome OS, sachez que vous pouvez le faire à partir de votre PC Windows 8 !




Cela fait 3 mois que j’utilise mon Chromebook. J’apprécie beaucoup sa réactivité, son faible encombrement et son clavier confortable. Comme j’ai pu l’écrire sur Android Wear, Chrome OS est une plate-forme qui s’enrichie tous les jours. Entre le moment où j’ai acheté l’Acer C720P et maintenant, Google a eu la bonne idée de permettre l’usage d’application Android sur Chromebook. Le choix est pour l’instant limité et se résume à Evernote et Vine et 4 ou 5 autres applications. Mais cela ouvre de belles perspectives pour cet OS.
Acer Aspire C720P
Date Published: 10/12/2014
4 / 5 stars

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